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Para Entender

Nanotecnología, biotecnología y las TIC, las industrias del futuro

Ya llegó el momento que predijo Alvin Toffler casi dos décadas atrás: el mundo se dividió en rápidos y lentos. Los primeros no solo tienen el foco puesto en ciencia, tecnología e innovación (CTI), sino que se mueven a gran velocidad. Los segundos, rezagados, corren el riesgo –más que nunca– de quedar excluidos de la economía global. ¿Dónde queda la Argentina?

vie 30 de octubre de 2009
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Grandes empresas e innovacin

Si bien Drucker insiste mucho en el rol clave que juegan los emprendedores, le asigna igual importancia a la innovacin que se genere dentro de las empresas establecidas. Existen sectores en la Argentina donde se estn generando procesos de innovacin dinmicos?

El informe del Banco Mundial, Innovacin en Argentina, analiza cules son los sectores que producen la mayor proporcin del total de patentes del pas en relacin con la proporcin de esos sectores en las patentes registradas a escala mundial. Para este fin, utilizando datos de patentes de cada sector construye lo que denomina ndice de ventaja comparativa revelada. Cuando un determinado sector tiene un valor mayor que uno en este ndice, significa que el pas tiene una ventaja comparativa en materia de innovacin en ese sector.

Vemos as que la Argentina tiene ventajas comparativas en innovacin, principalmente en equipamiento agrcola y de procesamiento de alimentos, algunos productos qumicos, maquinaria elctrica y equipos de construccin y mineros.
Los desarrollos tecnolgicos ms significativos en las reas prioritarias definidas por el Ministerio de Ciencia, Tecnologa e Innovacin Productiva recordemos: biotecnologa, nanotecnologa y TIC se dan en las grandes empresas asociados a estas industrias en las que el pas presenta ventajas comparativas.

La mayora de las ms de 80 empresas biotecnolgicas argentinas se dedican a dos actividades: productos biotecnolgicos para la salud humana y semillas. Las empresas o bien son Pyme, alrededor de un invento o dos, o empresas grandes que no se dedican exclusivamente a la I+D en biotecnologa.

Segn una investigacin que realiz el INTI en 2003, ms de 80% de las empresas del sector son de origen nacional, dentro de las cuales la mayora opera como empresa independiente y otras las ms grandes pertenecen a grupos econmicos. En general, las firmas nacionales de tamao medio desarrollan adems de productos biotecnolgicos, otras actividades como la produccin de semillas o medicamentos convencionales y tienen una clara insercin internacional. En cambio, las firmas locales ms pequeas acotan la actividad econmica al negocio biotecnolgico. En cuanto a las subsidiarias de empresas multinacionales se destacan en la adaptacin al medio local de los desarrollos realizados por su casa matriz. La investigacin muestra cmo estas empresas tienen una fuerte vocacin innovadora: la inversin en I+D sobre ventas en 2003 era de 5,3%, ampliamente superior al promedio de todas las actividades de la industria nacional en su conjunto, que representaba 0,26%.

En el caso de la nanotecnologa, el sector se encuentra en un estadio anterior de evolucin. Son alrededor de 20 empresas, mayormente Pyme encabezadas por profesores y estudiantes, muy vinculadas a las universidades y a los programas estatales. Las aplicaciones industriales van desde recubrimientos que evitan la corrosin del acero como el que desarrollaron y patentaron en forma conjunta el Conicet y Siderca recientemente, hasta piezas para futuras generaciones de satlites, como las que disea el equipo de Maximiliano Fischer, un ingeniero aeronutico egresado de la Universidad Nacional de La Plata, quien aprendi microtecnologa en universidades estadounidenses.

El sector de las TIC es ms abarcativo que los anteriores, incluyendo cientos de empresas desde Pyme que desarrollan software especializado hasta grandes empresas que automatizan procesos. Desde sistemas de trazabilidad, bases de datos, medios de pago electrnico, hasta sensores remotos, simulacin y modelizacin robotizada, las empresas del sector TIC aumentan la productividad de las otras industrias. Para potenciar la innovacin siguiendo el modelo de Silicon Valley, en los ltimos aos los Gobiernos provinciales y municipales estn promoviendo ciertas reas para el desarrollo de polos tecnolgicos. Los hay en Tandil y en Crdoba, y de manera incipiente en Parque Patricios en la Ciudad de Buenos Aires.

Los pasos estn dados. La pregunta que queda por responder es si la marcha ser rpida, asumiendo riesgos y aprovechando oportunidades; o si ser lenta, con trabas burocrticas y recelos para la cooperacin. De la velocidad que se le imprima a las reas tecnolgicas que han sido detectadas como prioritarias tanto por el sector pblico como por el privado, depender el lugar de la Argentina en el mundo.

Emprendimientos premiados

Concurso Naves 2008 (IAE)
1er premio a idea de negocio: Nanotemperatura

Solucin para la industria de la logstica que permite un control garantizado y personalizado de la cadena de fro. Sobre la base de compuestos qumicos inocuos, dispositivos que cambian de color al detectar el incumplimiento de condiciones de temperatura de mantenimiento en cualquier momento de la cadena de distribucin, permiten garantizar la calidad del producto final. La innovacin consiste, por un lado, en su aplicacin sobre cada producto y no sobre un lote o contenedor, y por el otro, en la capacidad de customizar parmetros de tiempo y temperatura que solicite el cliente.
Emprendedores:
Dr. Pablo Arnal, Lic. en Qumica, Doctor en Ciencias Naturales en Max Plank, especialista en Nanociencia y Nanotecnologa.
Ing. Maximiliano Fischer, ingeniero aeronutico, Mster en astronutica en Purdue, especialista en micromquinas, un ao en MIT y Harvard.
Ing. Mara Eugenia Renaldi, ingeniera electrnica, Posgrado en Administracin de Empresas y PDD en el IAE. Especialista en Comunicaciones Internacionales.

2do premio a idea de negocio: Biosima
Solucin de biotecnologa para la industria de la acuicultura. La principal dificultad y los mayores costos de la acuicultura estn en la provisin de alimentos para engorde. La artemia, un alimento vivo, es el ms adecuado para la alimentacin de peces y crustceos e irremplazable en la crianza de camarones, langostinos y langostas. El mercado de los huevos de artemia deshidratados al vaco mueve US$ 150 millones a escala mundial, 80% del cual es abastecido por Estados Unidos y el restante 20% por Rusia, China y la Argentina, entre otros. Actualmente, la artemia se extrae de su ambiente natural, con las desventajas de calidad diversa, estacionalidad en la oferta e impacto ecolgico negativo. La innovacin de Biosima consiste en la produccin intensiva, ecolgica y orgnica de huevos de artemia en condiciones de laboratorio. Ya est montada la planta piloto, con US$ 20.000 obtenidos del premio Jvenes Emprendedores de Banco Santander Ro.
Emprendedores:
Lic. Cintia Carla Hernndez. Licenciada en Biotecnologa, actualmente se desempea en el rea de desarrollo de Gancia (CEPAS Argentinas S.A.).
Lic. Sebastin Calvo. Licenciado en Biotecnologa, actualmente liderando un proyecto comercial en el rea de tratamiento y purificacin de aguas (Vital Water Argentina).

Premio Categora Social: Res Non Verba
Solucin de tecnologa de la informacin para el tercer sector. Se trata de poner al alcance de organizaciones de bien pblico tecnologas de informacin que permitan mejorar la gestin y el alcance de las mismas. La innovacin est en la generacin de una plataforma multi-solucin que contenga una sntesis de las herramientas necesarias para una organizacin actual (web, sistemas de gestin, CRM, herramientas web, etc.).
Emprendedores:
Matas Laurenz. Director de Idealistas.org. MBA IAE. Lic en Administracin. Experiencias previas en Tenaris, GE Capital.
Juan Cruz Mones Cazn. Director de Idealistas.org, MBA IAE. Lic. En Periodismo. Experiencias previas en Greenpeace, Johnson & Johnson.



Premios Nexo Emprendedor del Santander Ro - 2007

1 premio: Guillermo Tabares Martnez, de la Universidad Nacional de Crdoba, graduado de la Facultad de Ciencias Mdicas. Avedian, el emprendimiento premiado, brinda servicios de medicin y anlisis de la produccin hospitalaria y utiliza una metodologa exitosa a escala internacional y an no desarrollada en la Argentina.
2 premio: Matas Massigoge, de la Universidad Nacional de La Plata, es graduado de la Facultad de Informtica. AgriWeb, el emprendimiento premiado, brinda servicios de anlisis de datos para agricultura de precisin va portal web.
3 premio: Daniela Vernica Robles, de la Universidad Nacional de Cuyo, graduada de la Facultad de Artes y Diseo. Rent a Soft, el emprendimiento premiado, brinda servicios de software por Internet y se especializa en trazabilidad para bodegas.
4 premio: Andrea Cecilia Moschetti, de la Universidad Nacional de Rosario, graduada de la Facultad de Ciencias Mdicas y farmacuticas. Imagene, el emprendimiento premiado, brinda soluciones a problemas medioambientales. Se especializa en el tratamiento de efluentes.
5 premio: Cintia Carla Hernndez y Sebastin Calvo, estudiantes de la de la Facultad de Biotecnologa de la Universidad Nacional de Quilmes. Produccin de Artemia Salina, el emprendimiento premiado, es alimento vivo para acuicultura.

Desafos a la innovacin en la Argentina

En la Argentina el gasto de las empresas en investigacin y desarrollo es de 0,14% del PBI, mientras que en Brasil es de 0,36% y en Chile de 0,3%.
En la Argentina el gasto de las empresas en La industria de capital de riesgo es de US$ 25 millones comparado con US$2.000 millones en Espaa.
En la Argentina el nmero de investigadores por milln de habitantes es de 768 en la Argentina, menor que en Chile (823) y ms an que en Australia (4.098) o Canad (3.921), pases que han exitosamente agregado valor a sus recursos naturales.
En la Argentina la industria de tecnologa de informacin y comunicacin prev un dficit de 19.000 trabajadores calificados en el sector para los prximos cinco aos.

Fuente: Ministerio de Ciencia, Tcnica e Innovacin Productiva.

Las ventajas del adoptante temprano

Si hay un lugar en que la Argentina ha actuado rpido ms rpido incluso que pases desarrollados es en la biotecnologa, sobre todo aplicada al sector agropecuario.
Eduardo Trigo es presidente de BIOTECSUR, una flamante plataforma de biotecnologas del Mercosur, que apoya acciones concretas de I+D en la regin. Mercado le pregunt sobre el presente y futuro de la biotecnologa, que es el rea tecnolgica ms avanzada en la Argentina y con mayor potencial de afianzarse a futuro en el plano global.
Segn Trigo, la ventaja actual es importante y ha permitido el desarrollo de una eficiente infraestructura, pero se requiere ms innovacin local y de modo cooperador entre los pases de la regin para hacer de la ventaja algo sustentable en el tiempo.

Posee una ventaja la Argentina en biotecnologa? Por qu?
La ventaja de la Argentina en el campo de la biotecnologa es la del adoptante temprano. Las nuevas tecnologas requieren de un nuevo conjunto de condiciones institucionales y capacidades de gestin en todos los sectores pblico, privado, cientfico, empresarial, etc. y al haber empezado a usarlas muy temprano en el ciclo (a principios, mediados de ladcadade 1990), la Argentina ha estado muy bien posicionada para aprovechar las nuevas tecnologas a medida que estas han estado disponibles.
En este sentido, la Argentina, tiene una estructura productiva muy apropiada para aprovechar el ciclo tecnolgico actual el tipo de productores, la infraestructura de servicios, etc. y todo esto es lo que ha llevado a que el pas tuviera tan buena performanceen losltimosaos. Estas ventajas, sin embargo no son absolutas, y, muy probablemente, se van a ir agotando con el tiempo, por lo tanto se requiere de un permanente esfuerzo de inversin y actualizacin de capacidades, porque lo cierto que todava hay muchos beneficios en el pipeline de tecnologas que estn por venir tipos de cultivos, problemas que resuelven que el pas puede y tiene condiciones para aprovechar.

Cmo se posiciona con respecto a otros pases del Mercosur?
Los otros pases del Mercosur tienen condiciones productivas bastante parecidas a la de Argentina, y por lo tanto, las ventajas relativas no son mayores, ms all del hecho que hay diferencias de tamao, y, por lo tanto, diferentes oportunidades en cuanto a captar beneficios. Esta situacin debe ser tomada como una potencial oportunidad muy importante, ya que sienta las bases para una muy potente cooperacin entre los pases del acuerdo regional.
Por nuestra naturaleza de productores de commodities, no competimos en los mercados internacionales porque Paraguay exporte ms soja, o Brasil exporte (no lo hace) maz, la Argentina no dejar de vender sus productos esto sienta las bases para una ms amplia y efectiva cooperacin para el desarrollo de las nuevas tecnologas, creando una masa crtica de capacidades e inversiones, que, quizs, cada pas individualmente, difcilmente podra hacer.

Cules son los desafos para el sector pensando a futuro?
El desafo a futuro, es una agenda comn. Hasta ahora nos hemos beneficiado, pero en gran medida ha sido a partir de desarrollos que son externos a la regin, y que coincide que se adaptan bien a nuestras condiciones. Esto puede continuar o no en el futuro, y si los nfasis van en otra direccin la regin puede perder beneficios.
Por otra parte, si se piensa en lo que es el Mercosur en el campo de la agricultura y la alimentacin (recursos, peso en exportaciones, etc.), lo lgico es pensar en una integracin hacia arriba, es decir de la produccin a la tecnologa y buscar valor agregado no solo en los trminos que siempre se piensa: procesando la produccin primaria, sino hacia arriba, hacia el contenido tecnolgico de los insumos de la produccin, creando nuestros propios programas de I+D y las estructuras, empresas, etc., que, eventualmente, transformen los nuevos conocimientos resultantes en oportunidades concretas de incrementar la produccin y productividad de la produccin existente, o bien ampliar la oferta de productos de los pases de la regin.



Por Danila Terragno

“De ahora en adelante, el Mundo se dividirá en rápidos y lentos.”, sentenció Alvin Toffler hace ya 19 años en su libro El cambio del poder. Pronosticaba de esta forma el reemplazo de las dicotomías que se planteaban hasta entonces –países ricos y pobres, capitalismo y comunismo, Norte y Sur– por esta nueva clasificación, que para los países menos desarrollados podía implicar una profundización de su exclusión mundial (si mantenían sus economías lentas y primarias), o bien una renovada posibilidad para acoplarse a los países más desarrollados en la generación de riqueza y poder (si aceleraban su reacción y acompañaban la demanda global).

“En las economías rápidas,”, explica Toffler, “la tecnología avanzada acelera la producción. Pero esto es lo menos importante. Su ritmo viene determinado por la velocidad de las transacciones, el tiempo necesario para tomar decisiones (en especial con respecto a inversiones), la velocidad a la que se crean las nuevas ideas en los laboratorios, el ritmo al que se aplican en el mercado, la velocidad de los flujos de capital y, sobre todo, la velocidad con la que los datos, la información y el conocimiento fluyen a través del sistema económico. Las economías rápidas generan riqueza –y poder– más de prisa que las lentas”.

El club de los rezagados

Salvo contadas excepciones –como en el sector agroindustrial, que tanto en el plano estatal como privado reaccionó rápido en la adopción de nuevas tecnologías–, la Argentina tiende a ubicarse en el casillero de los rezagados y no en el de los first movers. Incluso con respecto a países vecinos, como ilustra la Dra. Graciela Ciccia, experta en innovación y desarrollo tecnológico y directiva de Fundación Mundo Sano: “Mientras que Brasil ha alcanzado 1% de inversión del PIB en ciencia, tecnología e innovación (CTI), y Chile está en el orden de 0,75%, la Argentina no logra superar la barrera de 0,54%, nivel que se alcanzó en los años 90 cuando se pasó de 0,3% a 0,5%”. El desafío que se ha planteado el Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva es llegar a 1% el año que viene.

Si bien mejor posicionados que la Argentina, los países vecinos a su vez también están rezagados con respecto a otros países emergentes. En un informe publicado por el Banco Mundial titulado “Innovación en la Argentina”, la oficina del economista en jefe para América latina y el Caribe muestra cómo los países latinoamericanos están a años luz de alcanzar los niveles de inversión en CTI de Corea, Israel, Finlandia, China e India.

El caso de la República de Corea es tal vez el más sorprendente que, con 6.295 patentes otorgadas en EE.UU. en 2007, ocupa el cuarto lugar solo después de Estados Unidos, Japón y Alemania.

Tomando como medida de éxito de la innovación la cantidad de patentes otorgadas por el registro de patentes de EE.UU., el informe del Banco Mundial concluye que “la Argentina tiene una deficiencia histórica de alrededor de 80%”.

Contrasentido económico

Según el citado informe, “gran parte de la creciente brecha entre países pobres y ricos se debe no a diferencias en las inversiones de capital, sino a los avances en el área tecnológica.” El informe resalta el gran costo de oportunidad en el que se incurre por no innovar, teniendo en cuenta que la rentabilidad económica que arroja la I+D en países con ingresos similares a los de Argentina alcanzan niveles de hasta alrededor de 55%.

Es habitual que se cargue al Estado con la responsabilidad por los atrasos en innovación, pero es interesante notar que en la Argentina la mayor parte de la inversión en CTI está a cargo del sector público, mientras que en países desarrollados o emergentes bien posicionados, la ecuación es exactamente a la inversa: el sector privado invierte 2/3 del total en CTI, mientras que el sector público invierte 1/3.

Por supuesto que influyen las políticas de promoción e incentivo –que son responsabilidad estatal–, en despertar el interés del sector privado. Pero, con vistas a la rentabilidad que podría obtenerse, ¿por qué no hay más iniciativa para la innovación en el sector privado?

Releyendo a Drucker

El rol primordial en la innovación que cumplen tanto los entrepreneurs como los intrapreneurs (en las grandes empresas) fue una de las obsesiones del “padre del management” Peter Drucker. En Tiempos de desafíos – tiempo de reinvenciones, que escribió junto con Isao Nakauchi, Drucker es enfático:

“Sabemos, primero, que enfrentamos dos desafíos paralelos pero separados. Necesitamos nuevos empresarios que puedan iniciar negocios al margen de las compañías establecidas. (...) Necesitamos gente como Honda, como Morita Akio de Sony, y muchos otros: la gente que creó la economía y la sociedad japonesa de hoy, y que lo hizo levantando empresas al margen del sistema existente. También es necesario que incorporemos a las empresas existentes la capacidad de innovar. Si estas no aprenden a ser emprendedoras e innovadoras, enfrentaremos grandes trastornos sociales”.

Para cuando escribió este libro, Drucker ya había llegado a sus conclusiones. Hacía 22 años, cuando publicó Innovation and Entrepreneurship, la curiosidad lo había llevado a buscar las razones detrás de un misterio que plantea al inicio del libro: ¿cómo puede ser que en Estados Unidos entre 1965 y 1985 –con inflación, crisis del petróleo, despidos masivos en el Gobierno y en algunas industrias– se crearan 40 millones de empleos nuevos? La respuesta, por supuesto, estaba en el título.

Prioridades

El Gobierno nacional, a través del Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva, puso el foco en algunas industrias y en septiembre de 2008 obtuvo $150 millones del Banco Mundial para el Programa para Promover la Innovación Productiva. Dicho programa apoya la expansión de la capacidad argentina de generar innovación productiva en la industria del conocimiento, por medio de la creación de capital humano altamente calificado y de nuevas empresas basadas en el conocimiento; de la mejora de la infraestructura de investigación y del fortalecimiento de la estructura regulatoria general; y del fomento de la colaboración privada-pública en áreas prioritarias de las tecnologías de la comunicación y la información (TIC), la nanotecnología y la biotecnología.

Emprendedores e innovación

En noviembre de 2008, Mercado estuvo presente en la entrega de premios Naves que organiza anualmente el IAE de la Universidad Austral. De los 160 proyectos que se presentaron a la competencia, cuatro resultaron ganadores. El primer y el segundo premio fueron para emprendimientos en las áreas de nanotecnología y biotecnología respectivamente. En la categoría social, se premió un proyecto TIC.

Por supuesto que esto no puede ser resultado del programa de promoción nacional lanzado solo dos meses antes, pero sí demuestra que hay un germen de innovación en esas áreas que no por nada fueron elegidas como prioritarias. Otra institución que premia emprendimientos universitarios con base tecnológica y potencial para la internacionalización es Nexo Emprendedor del Santander Río. En 2007, los cinco premios otorgados estaban vinculados con las áreas prioritarias de tecnología.

Siguiendo el razonamiento de Drucker, se necesitan más emprendedores para lograr resultados extraordinarios en los mercados, a pesar de las crisis y de las ineficiencias estatales. Si además estos emprendedores surgen de las áreas con mayor potencial futuro, más cerca se estará de lograr la velocidad que pregona el otro gran gurú y futurólogo, Toffler.

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